חיפוש טיולים ומסלולים
בחר אזור
בחר סוג טיול
חיפוש טיול בטקסט חופשי
 

גרביל החוף

עשהאל רווה, סטודנט במחלקה למדעי החיים, אוניברסיטת בן-גוריון בנגב, בשיתוף מרכז היונקים של החברה להגנת הטבע

גרביל החוף (Gerbillus andersoni allenbyi) הוא מכרסם לילי קטן (משקלו כ-24 גרם בממוצע) ממשפחת העכבריים, המצוי באזורים החוליים של מישור החוף, מסיני ועד לקיסריה, ובחולות הנגב המערבי. לגרביל פרווה צהובה קצרה על גבו ולבנה על גחונו. על שולי אוזניו הוא מגדל פרווה עדינה וכהה. זנבו ארוך מאוד ובקצהו מברשת פרווה לבנה. (צילום משמאל: גיל קופולביץ')

הוא ניזון בעיקר מזרעים, אותם הוא מוצא במקומות מוגנים מהרוח בהם הם נאספים כל ערב, חופר ממחבואם ושומר בכמויות גדולות במחילתו לעת הצורך, ובנוסף הוא ניזון ממעט חרקים וצמחים ירוקים. לגרביל חוש ריח מפותח העוזר לו למצוא זרעים קבורים בחול, והוא מתמחה בחיים באזורים דלים במזון.

בנוסף יש לגרביל עיניים גדולות העוזרות לו למצוא את דרכו בחשיכה, שכן הוא מעדיף לצאת ולחפש מזון בלילות נטולי ירח בהם הסכנה מפני טורפים כשועלים ותנשמות פחותה. גם אוזניו הגדולות וחוש השמיעה המפותח שלו עוזרים לו להימנע מטורפיו הרבים. לבסוף, שפמו הארוך עוזר לו לנווט בצמחיה ולחוש את סביבתו המיידית.

גרביל החוף חי בחולות ומעדיף חול מיוצב למחצה, המכוסה בצמחייה מעטה המספקת לגרביל מחסה וחלק ממזונו. על מנת לנוע היטב על החול כפות רגליו מכוסות שערות המונעות ממנו לשקוע, בדומה לאדם הנועל נעלי שלג.

צילום משמאל: גיל קופולביץ'.

גודלו הקטן והתמחותו בחיים בבית גידול דל במזון מאפשרים לו להתמודד עם תחרות עזה מצד בן-דודו הגדול יותר, גרביל החולות (Gerbillus pyramidum). שני הגרבילים אוהבים את החולות המיוצבים למחצה, אך גרביל החולות החזק מסוגל לגרש את גרביל החוף אל החולות הנודדים. כדי ליהנות מחיים בחולות המיוצבים למחצה, מחכה גרביל החוף לשעות הקטנות של הלילה, לאחר שגרביל החולות חזר למחילתו, על מנת לצאת ולחפש מזון.

לגרבילים חיים קצרים ואינטנסיביים. במהלך חייהם הקצרים, כשבעה חודשים בממוצע, עליהם להתמודד עם טורפים רבים, עם בני-דודם הגדולים ועם אחיהם הגרבילים בניסיון לאסוף מזון ולגדל גורים. הגרבילים הם יחידאיים ולא ששים לפגוש גרבילים אחרים מבני מינם המתחרים איתם על מזון. אם ייפגשו שני גרבילים, יכו זה את זה עד שאחד מהם ייכנע וימלט. רק בעונת הרבייה נפגשים הזכר והנקבה לזמן קצר. כאשר התנאים מתאימים והנקבות מוכנות להזדווג, הן תצאנה ותחפשנה זכר קרוב שיזדווג איתן.

כמו אצל מרבית היונקים, הנקבה בוחרת את הזכר הנראה בעיניה, ומזדווגת עימו לאחר חיזור קצר. לאחר ההזדווגות דרכיהם נפרדות ואת ההיריון הקצר והטיפול בגורים עוברת הנקבה לבדה. משך ההיריון הוא כשלושה שבועות בלבד, והנקבה ממליטה על פי רוב 4-5 גורים. הגורים גדלים במחילה במשך כמה שבועות ויונקים מחלב האם בטרם יתחילו לצאת בעצמם ולחפש מזון בסביבתם.

תפוצתו העולמית של גרביל החוף משתרעת מטוניס ועד ישראל. בישראל הגיעה בעבר אוכלוסיית הגרביל מחולות הנגב המערבי בדרום ועד לחולות אכזיב בצפון, ומזרחה עד למישור ימין. פיתוח מואץ, שימוש מוגבר בחופים והתייצבות החולות (כתוצאה מפלישת צמחים כשיטה מכחילה וטיונית החולות) דחקו את גרביל החוף דרומה וכיום אין מוצאים אותו צפונית לקיסריה. בחולות הנגב המערבי השתנו התנאים בעשרות השנים האחרונות עקב התייצבות החולות בהעדר רעייה של עדרים, אך אוכלוסיית גרביל החוף באזור לא סבלה מפגיעה ניכרת בשל כך.

עם זאת, פיתוח מואץ של תשתיות וכבישים וכן הסבת שטחים פתוחים לחקלאות, המקטינים את שטחי המחייה של הגרביל ויוצרים מחסומים בין אוכלוסיות באזורים שונים, מהווים איום על המכרסם הקטן. בנוסף הוא סובל ממיעוט המשקעים בשנים האחרונות הפוגע בכמות המזון הזמינה. אין בידינו מידע על מידת הקשר בין אוכלוסיות הגרביל בארץ ואלו של צפון סיני, אך ניתן להניח כי אלו נפרדות מאוכלוסיות צפון אפריקה. שימור בית הגידול הטבעי של הגרביל הוא האפשרות הטובה ביותר להגנה על המין, אשר אינו מתרבה היטב בשבי. בנוסף, ייתכן ושיקום דיונות מישור החוף על-ידי סילוק המינים הפולשים יביא לשיקום אוכלוסיות הגרביל, אך הטיפול המערכתי במיני צמחים פולשים ועקשנים אלה מורכב ומסובך מאד.

באוניברסיטת בן-גוריון בנגב נחקרים אורחות חייו של גרביל החוף במשך למעלה משלושים שנה. המידע הרב שנאסף עליו במהלך השנים וכן ממצאים חדשים הנוגעים לגנטיקה של המין ומחקר נוכחי ועתידי יתנו בידי החוקרים כלים להתמודדות עם האיומים על קיומו.

היכן ניתן לראות את גרביל החוף בטבע? הגרבילים יוצאים ממחילותיהם בשעות הקטנות של הלילה והם קטנים ונחבאים. עם זאת, ניתן לפעמים לראותם בשעות החשיכה, מקפצים בין הדיונות על חוף הים או בחולות הנגב המערבי. קל לזהותם בשל עיניהם השחורות הגדולות וצבע פרוותם הזהוב. בנוסף ניתן לראות גרבילים במספר פינות חי של רשות הטבע והגנים, למשל בחי-רמון במצפה רמון. את עקבותיו הקטנות ניתן למצוא בבוקר, מעטרות את הדיונות.

ולסיום, הערה: גרביל החוף הינו קרוב משפחה של הגרביל הנמכר בחנויות חיות המחמד, אשר מוצאו מערבות מונגוליה. עם זאת, בישראל הגרביל הוא חיית בר מוגנת ואין ללכוד אותו או לפגוע בו בשום צורה.

* הכתבה פורסמה כחלק משיתוף פעולה בין החברה להגנת הטבע ובין וואלה! ירוק.

לחצו לצפייה בספר האדום על ממשק המפות של גוגל

רוצים לעזור לנו לשמור על הגרביל? הצטרפו אלינו!