חיפוש טיולים ומסלולים
בחר אזור
בחר סוג פעילות
חיפוש פעילות בטקסט חופשי

צב השעה: צב יבשה מדברי

כתב: בעז שחם, מנהל מרכז זוחלים ודוחיים, החברה להגנת הטבע

צב. צילום בועז שחם, החברה להגנת הטבעעם קצת מזל והרבה סבלנות, אולי גם אתם תצליחו לפגוש צב יבשה מדברי (Testudo werneri), מהנדירים בצבי המזרח התיכון, והקטן שבהם. מדובר בצב קטן מאוד, אורך שריון הגב עד 13 ס"מ בנקבות ועד 10.6 ס"מ בזכרים, צבע העור והשריון בהיר לעומת צב יבשה מצוי (Testudo graeca) ואצל רוב הפרטים מקשטים שני משולשים כהים את שריון הגחון.

פעילות הצבים בשיאה בחודשי החורף והאביב, בקיץ יש הפוגה (פעילות מוגבלת בשעות הבוקר המוקדמות ובין הערביים) ובסתיו הפעילות חלקית. הם צמחונים על פי רוב. ההזדווגות בחודש מרץ, הטלת הביצים בחודשים אפריל-יוני והצעירים בוקעים כעבור 3-4 חודשים. הנקבה מטילה רק 1-3 ביצים במחזור, אך עשויה להטיל עד שלוש תטולות בשנה ברוכת גשמים. (צילום משמאל: בועז שחם, החברה להגנת הטבע)

צב יבשה מדברי הינו מין אנדמי, כלומר ייחודי ומוגבל גיאוגרפית, לחולות צפון מערב הנגב וצפון סיני. בעבר סברו שמדובר באוכלוסיות הצפוניות ביותר של המין הצפון אפריקאי (T. kleinmanni), אולם מחקר עדכני של החוקר הפיני יארמו פרלה (J. Perälä) הגדירו כמין נפרד ומבודד מאוכלוסיות צפון אפריקה. כיום, צב יבשה מדברי קיים כנראה רק בנגב, מאחר שאוכלוסיותיו בסיני נכחדו כמעט לחלוטין. מספר הפרטים המתרבים בארץ מוערך ב- 1500 עד 2000 והמין מוגדר כנמצא "בסכנת הכחדה חמורה" (critically endangered) על-פי המדדים של האיחוד הבינלאומי לשמירת הטבע מטעם האו"ם (IUCN).

כיצד יצור כה מיוחד ונדיר מתקרב לסף הכחדה בצעדים מהירים, שאינם אופייניים לצבים?

ניחשתם נכון – זה הכול באשמתנו! לחצים אדירים מופעלים על בית הגידול הטבעי שלו, כתוצאה מפעילות האדם. הקמת ישובים ובסיסי צבא, סלילת כבישים, פיתוח והרחבת החקלאות, אימוני צה"ל בשטח ופעילות רכבי פנאי-שטח – כל אלה גבו מחיר יקר מבית הגידול. אלפי דונמים של בית גידול טבעי נבלעו תחת הדחפורים, הבטון, האספלט, והניילונים של החממות. רבים נוספים נכתשים מזה עשרות שנים, בעיקר מאז הנסיגה מסיני, תחת זחלי הכלים המשוריינים של הצבא, ובחמש-עשרה שנה האחרונות גם תחת צמיגי רכב פנאי-שטח. מאות קילומטר כבישים ודרכי עפר וחול, חותכים ומחלקים את השטח ליחידות קטנות ו"מקוטעות". קיטוע רצף השטחים הטבעיים פוגע ביכולת אוכלוסיות הצומח והחי "להתערבב" מבחינה גנטית, בכך יורד המגוון הגנטי ועמידות האוכלוסיות בפני הכחדה נפגעת.

ריבוי האשפה והפסולת, שמקורה בפעילות האדם, הביאה לשגשוג של עורבים, שועלים ותנים בסמוך לישובים ובסיסים בנגב. בעלי-חיים אלה התרבו מעבר ליכולת הסביבה הטבעית לשאת אותם, והם מסבים נזקים לחיות בר אחרות ובהן לצבים, בעיקר לצעירים. בעבר אף הועלו חשדות, שבשטח קיים צייד של צב יבשה מדברי למסחר בלתי חוקי (שוק חיות המחמד האקזוטיות בחוץ לארץ) ולמאכל (נתפסו בעבר פועלים זרים כשברשותם צבים בדרך לסירים). כמובן שצב יבשה מדברי, כקרובו הצפוני צב יבשה מצוי, מוגנים יחד עם כל זוחלי ארצנו ואסור על-פי חוק לאסוף או להחזיק אותם למטרה כלשהי ללא היתר מפורש מרשות הטבע והגנים.

ומה המצב של הצב בשטח?

אורחות חיי צב יבשה מדברי נחקרו בחולות מערב הנגב לפני כעשרים שנה (על-ידי אלי גפן והיינריך מנדלסון), אך המידע העדכני על מצב האוכלוסיות מצומצם. בשנת 2006 ביצעתי בשיתוף גן החיות התנ"כי בירושלים סקר זואולוגי בחולות הנגב, במימון קרן אהרון שולוב למחקר אודות חיות בר בשביה, בו אספנו מידע ראשוני לגבי מצב אוכלוסיות צב יבשה מדברי ותיעדנו את כל הזוחלים שמצאנו בשטח, תוך חלוקת חולות הנגב לשש יחידות גיאוגרפיות (נחל סכר, משאבים, שונרה, חלוצה, עגור, ניצנה). מצאנו בסך-הכול 16 צבים, אותם מדדנו וצילמנו לצורך זיהוי פרטני.

האזור שבו מצאנו הכי הרבה צבים (ועקבות צבים) היה חולות משאבים, במקום השני חולות נחל סכר, ובמקום האחרון חולות ניצנה (בהם לא נמצאו צבים או עקבות). בימים אלה מסיים תלמיד המחקר יואב ברטן מאוניברסיטת בן-גוריון את עבודת המוסמך שלו, שבה בחן בין היתר היבטים אקולוגיים באורחות חיי צב יבשה מדברי, ממצאיו אמורים לשרת את המאמץ לשמר את המין הזה ואת בית הגידול שלו. צב יבשה מדברי מהווה מועמד טבעי לשמש "מין מטרייה" שבחסותו נוכל לבצע מחקר, חינוך והסברה לשימור חולות הנגב. מדובר ב"צב השעה" – למנוע הכחדתו של צב יבשה מדברי ושאר שכניו לדיונות, ביניהם זוחלים נוספים המצויים בסכנת הכחדה, כגון כח אפור (Varanus griseus), חומט רפואי (Scincus scincus) וחרדון חולות (Trapelus savignyi).

* הכותב הוא מהמחלקה לאבולוציה, סיסטמטיקה ואקולוגיה, האוניברסיטה העברית בירושלים ומהמחלקה למדעי החיים, באוניברסיטת בן-גוריון בנגב.

לחצו לצפייה בספר האדום על ממשק המפות של גוגל

רוצים שהמצב של הצב ישתפר? הצטרפו אלינו!